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ID Technology and Traceability

The essence of digital ID revolution

Cat: ICT
Pub: 2004
#: 0405a

Jiro Kokuryo (國領二郎)



ID Technology and Traceability


  1. Prologue:
  2. The meaning of "Traceability":
  3. Social Impact of ID Technology:
  4. Viability of RFID:
  5. New Social Model by information sharing:
  1. プロローグ:
  2. トレーサビリティの意:
  3. ID技術の社会的インパクト:
  4. RFIDの可能性:
  5. 情報共有による新たな社会モデル:
  • This is a memorandum of the lecture at IECP study group at Glocom, IIJ by Prof. Jiro Kokuryo, Faculty of Environmental Information, Keio University.
  • The lecturer smartly extracted the essence of Digital Identification Technology, which is one of the hottest issues in the current IT industry.
  • これは國領二郎慶応大学環境情報学部教授による国際大学GlocomでのIECP研究会での講演メモである。
  • 講師は、今日のIT業界で最も注目されている一つであるデジタルID技術についての本質をうまくあぶり出している。

>Top 0. Prologue:

  • The author defines "The bubble" would be a situation at an event where the number of venders are more than that of users. The theme of "RFID" (Radio Frequency Identification) is really in such a definition.
  • Also the theme has various aspects or impacts by different interests of the observers.


  • 著者によれば、「バブル」の状態とはどのイベントでもベンダーの数の方がユーザの数より多い場合をいう。RFIDのテーマは正にその場合に当てはまる。
  • またこのテーマは、当事者の興味対象によって様々な側面やインパクトがある。

>Top 1.The meaning of "Traceability":

  • Bar code:
    Bar code technology made it possible the individual recognition of products, which paved the way for convenience store handling three to four thousand items in a shop by 3 or 4 part-timers.
  • Visualization:
    Visualization is another key factor of this ID technology. Conventional retail shop has been a black box, where the owner could not mention or visualize the items sold and the item on the shelf. The owner only controlled in terms of sales amount, feeling blurred trend of decrease of the inventory. Now convenience store can trace any item sold and the balance of the inventory item by item. Furthermore such information (SKU, Stock Keeping Unit) is controlled by the headquarters of the store. Thus POS (Point of Sales) made the shop 'visible' from anywhere. This is the reason why product planning tend to be done at the retail side rather than maker side.
    • SKU (Stock Keeping Unit) is the smallest unit of an item that may be dispensed from inventory or returned to a vendor.
  • Traceability:
    The terrific quality of RFID made it possible to trace each item attaching ID tag at individual product. Such traceability would be of great help in case of trace or callback if there were defective goods such as harmful medicine or lemons. Traceability also enables to make any product as a lottery.
  • Wireless reading:
    Reading the information by wireless system is another essence of RFID, which is much convenient than bar code system. RFID is also useful for the control of fixed asset. Positioning of each item will be more useful but may cause privacy problem of the users.
  • EPC (Electronic Product Code):
    In a factory, such tractability is already used for the process control by way of detailed cost account and control of supply parts. This technology is applicable at belt conveyor sushi shop where use-by hour sushi will be automatically removed off.
    • EPC is a unique number that identifies a specific item in the supply chain. Once the EPC is retrieved from the tag (RFID), it can be associated with dynamic data such as origin of the procut or date of the payment.


  • バーコード
  • 可視化
    可視化はID技術のもう一つのキーファクターである。従来の小売店はブラックボックスであり、その店主は販売品目や在庫の状況を掴めなかった、つまり可視化できなかった。店主は売上金額だけを管理しており、在庫の減少傾向を曖昧に把握するだけであった。今やコンビニエンスストアは売上品目や在庫バランスを品目毎に把握することができる。更に、これらの情報(SKU) はその店の本社で管理されている。このようにPOSは店をどこからでも可視化できるようになった。このことが商品企画がメーカ側ではなくむしろ小売側で行われるようになった理由である。
    • SKU (Stock Keeping Unit) とは、在庫として保管あるいはベンダーに返品する商品の最小単位をいう。
  • トレーサビリティ
  • 無線読み取り
  • EPC (Electronic Product Code):
    • EPCとは、サプライチェインにおいて個々の商品を識別する固有番号である。このEPCを、RFIDのタグから読み取ることで、その商品が原産地や精算日のような詳細データと関連させることができる。

>Top 2. Social Impact of ID Technology:

  • Database & Network
    It is more essential for RFID shows to have the feature of database and network than that of interface. Thus RFID is backed by the giant database and network system. And RFID brings two kinds of social impact as follows:
    • 1) Visualization:
      There are two types of visualization: in ubiquitous and realtime environment. Such visualization can guarantee integrity of the information, which can empowers any holder of the integrity.
      • Integrity is source of the brand.
      • Privacy issue could be a balance of power between a consumer and a vendor
    • 2) Individualization:
      ID technology also brings differentiation by recognizing the item individually. Such individualization causes 'property' in the item with the release of physical location. And finally it may separate the physical product and transaction, which may affect a new business model of rental or rolling transactions.
    • Consequently, this is a technology of mappingthe real products world into the virtual network world performing the above two functions.
  • Application:
    • Efficiency: Inventory optimization, Quality control, Cost management
    • Security management: Food, Hospital, Antitheft
    • Marketing: Disclose of information, Track record of positioning.
    • Recycle: Consumer durables
    • New Business: Rolling transactions.


  • データベースとネットワーク:
    RFIDは、そのインターフェイスよりもデータベースやネットワークの特徴の方がより本質的である。RFIDはその背後の巨大なデータベースとネットワーク・システムで支えられているのである。 RFIDは、以下のような2つの社会的なインパクトをもたらす。
    • 1) 可視化
      可視化には2つある。ユビキタスとリアルタイム環境での可視化である。この可視化によって情報の正統性 (integrity) を保証することができ、正統性の保持者はパワーを持つことができる。
      • 正統性はブランドの源泉である。
      • プライバシィ問題は消費者とベンダー間のパワーバランスと考えられる。
    • 2) 個別化
      ID技術は、また商品を個別に認識することで差異を作り出す。この個別化によって、商品は物理的な所在から解放された「所有」が可能となる。究極は物理的な物と商取引とが分離し (商物分離)、レンタルや転々流通など新たなビジネスモデルに影響を与える。
    • 結局、これは、上記の2つの機能を使うことで、リアルなモノ世界をバーチャルなネットワーク世界にマッピングする技術である。
  • 応用分野
    • 効率化:在庫最適化、品質管理、原価管理
    • 安全管理: 食品、病院、盗難防止
    • マーケティング:情報開示、位置情報履歴
    • リサイクル:耐久消費財
    • 新ビジネス:転々流通

>Top 3. Viability of RFID:

  • New Supply Chain by EPC (Electronic Product Code):

    supplychainbyepcConventional linear supply chain should be revised to cyclic supply chain by introducing EPC technology, which aims to create new value creation for customers. The decisive change is that the linear supply chain is managed by the viewpoint of supplier, while the cyclic one by that of customer.
    • Terminology of traceability:
      • Trace back
      • Trace forward, or tracking
  • There are two groups who expect the possibility of RFID:
    • 1) Network-centric group:
      This group emphases the connection between real world and virtual world. That is, we can recognize and trace each RFID-attached product from anywhere via network and database. Most of visionaries belong to this group.
    • 2) Process-management-centric group:
      (maybe pragmatist)
      RFID itself has affluent function, including all necessary information to manage each product. Big "kaizen" will be possibly by this traceability If we apply this technology to cost accounting, we can change the conventional production indirect cost into direct cost. Most of pragmatists belong to this group, who may realize this technology earlier than the first group. (Eg: business models, or home information appliances)
  • Traceability is a technology to recover connection:
    It has been a feature of modern society that no one knows the name of producers and that of consumers regarding to the particular product. Such transaction between anonymous people has been a base of the modern market mechanism. Even a chance customer can buy a product at the fixed price.
    • But this anonymity makes it impossible to trace the particular product if it was once sold. Tracing or recalling the product is impossible.
    • Regarding to the particular products such as medicine or food, if it was turned out to be harmful or needed to be additionally guided after the sale, traceability would be indispensable.
  • Possible enclosure by corporate group:
    In order to avoid enclosure or division by corporate group who use this RFID technology, we should prepare 'open platform' of the ID technology to secure interoperability: EPC code as a successor of JAN (Japanese Article Number) code.
    • All parties and systems related to business transaction should share network based on open platform; such as supplier, consumer, government, products monitoring site, word-of-mouth (WOM) communication or reputation site, tracking application, recycle application, products record application, as well as various industrial and corporate network.
    • The key is 'interoperability.'


  • EPCの導入による新たなサプライチェイン: <左図>
    • トレーサビリティの用法
      • トレースバック (遡及)
      • トレースフォワード (追跡)、またはトラック
  • RFIDに期待をかける2つのグループ
    • ネット重視派:
    • プロセス管理重視派:
      RFID自身には、個別商品を管理するためのすべての必要な情報など豊富な機能があること。このトレーサビリティによって大きな改善が可能となる。もしこの技術を原価計算に応用すれば、生産間接費を直接費に変えることができる。多くの現実派はこのグループで、おそらく第一グループより早くこの技術を実現しそう。 (ビジネスモデルや情報家電など)
  • トレーサビリティはつながりを回復する技術:
    • しかしこの匿名性は一度販売した特定商品を追跡することは不可能になる。商品の追跡やリコールは不可能なのである。
    • 薬や食品のような特定商品は、もし販売御に毒性がわかったり、追加の指導が必要になった場合、トレーサビリティが不可避になる。
  • 企業グループによる囲い込みの可能性
    RFID技術を利用する企業グループによる囲い込みや分断化を防ぐために、我々はID技術の相互運用性の確保のためにオープン・プラットフォームを準備すべきである。EPCコードは、JANコード (バーコードの日本標準)の後継となるべき。
    • ビジネス取引に関係するすべての当事者やシステムはオープンなプラットフォームに基づくネットワークを共有すべきである。これらの当事者には、生産者、消費者、行政、商品モニターサイト、口コミ・評判サイト、追跡アプリケーション、リサイクル・アプリケーション、商品履歴アプリケーション、および様々な業界・企業のネットワーク。
    • 相互運用性が鍵

>Top 4. New Social Model by information sharing:

  • To make 'merit of information sharing' to a business-society model:
    Regarding to disclosure of information of product record, there are two types of models; Whose information will be most credible?
    • 1) Dependence without information:
      This model is to gain creditability of customers by making open of the vendor's all information.
    • 2) Dependence with information:
      This model is to gain credibility of customers by establishing brand image, without discloser of the vendor's information.
  • Two aspects of 'privacy':
    • People shows that allergic response to centralized control (asymmetric control) to such case as the residents basic information system, recently deployed in Japan.
    • But people tend to show openness to credible people, particularly in case of mobile phone.
    • People feel anxiety of their private information being censored, monitored, or misused unknowingly by unknown people.
    • The way of solution should lay stress on not only (1) solution by technology or design, and (2) solution by law or institution, but also (3) solution by business model.
  • Store Imagination 2009 Policy:
    The law of Protecting Personal Information will be enforced in Apr. 2005. Followings are the key guideline in the privacy issue:
    • Compliance with METI's guideline
    • Never correspond person to commodity in a store.
    • Never have personal information database
    • Prepare service to nullify RFID when customers leave the store.
  • Possibility of Japanese success model:
    Because of:
    • Very sensitive logistics, such as convenience store
    • Development of palm-top commerce, such as mobile phone
    • Strong demand for more convenient, safer, and securer services.


  • 情報共有をビジネス・社会モデルに:
    • 1) 知らしめず依らしめる
    • 2) 知らしめて信頼を得る
  • プライバシーを巡る二面性
    • 住基ネットに見られるような集中管理 (情報非対称) へのアレルギー
    • 一方で、携帯電話のように信頼できる相手には開放的態度
    • 知らない間に、知らない人にプライベート情報が監視、モニター、利用されることの不安
    • 解決の方法は、(1) 技術的解決や、(2) 法的制度的解決に加えて、(3) ビジネスモデルによる解決をもっと重視すべき
  • ストア・イマジネーション・2009ポリシー:
    • 経産省のガイドラインへの対応
    • ストア内では、人のモノの紐つけは行わない
    • 個人情報データベースは持たない
    • ストア退出時にはICタグを利用不能にするサービスを用意する
  • 日本的な成功事例の可能性
    • きめ細かいロジスティックス
    • 手のひらコマース
    • 便利・安全・安心に対する強いニーズ
  • A small RFID will bring us big controversial issues between useful traceability as well as ominous surveillance society.
  • We must gaze and grow this tiny giants with more serious eyes.
  • 小さなRFIDは我々に便利なトレーサビリティと同様に不気味な監視社会という大論争をもたらしている。
  • 我々はこの小さな巨人をもっと真剣な目で見つめ育てていかなければならない。

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